Se cumplen 20 años del primer Mundial de España, en el Sub-20 de Nigeria 1999

Ciudad del Fútbol 24 Abr 2019
El 24 de abril de 1999, y tras vencer por 0-4 a Japón en la gran final, una de las generaciones de oro del fútbol español alzó la primera Copa del Mundo de fútbol para nuestro país

Este 24 de abril de 2019 se cumplen veinte años de la gran final de la duodécima edición del Mundial Sub-20 de 1999 que se disputó en Nigeria. En aquella final, España, dirigida por Iñaki Sáez, la formaban hombres como Aranzubia, Iker Casillas, Yeste, Orbaiz, Coira, Josué, Bermudo, Varela, Bakero, Xavi, Gabri, Aganzo, Rubén, Álvaro y Pablo Couñago, quien acabó siendo el máximo goleador.

El camino de la Selección hacia el título pasó por ganar en la fase de grupos al Brasil de Ronaldinho por 2-0, empatar a cero con Zambia y ganar por 3-1 a Honduras. En los octavos Estados Unidos lo puso difícil pero el encuentro acabó con victoria española por 3 a 2.

Iker Casillas: "El Mundial nos brindó a muchos de nosotros una oportunidad en nuestros clubes. Coincidió con la sentencia Bosman, que eliminó el cupo de extranjeros y, en ese sentido, reivindicamos el futuro de los españoles". 

En los cuartos, tras empatar a uno, la Selección se impuso a Ghana en los penaltis por 8 a 7. "Aquel partido estuvimos a punto de no jugarlo", rememora Xavi; "les pedimos a Sáez y Lorenzana, que era el preparador físico, que nos dejaran volvernos, pero nos convencieron de que podíamos hacer algo grande".

En las semifinales España ganó 3-1 a Mali donde había jugadores de la talla de Keita y Diarra y en la final, aquel imborrable 24 de abril de 1999, la Selección fue intratable: ganó 4-0 a Japón.

El torneo sirvió de cantera para forjar a la actual generación. "Sin duda alguna el jugador que más me sorprendió fue Xavi. Estaba un nivel por encima, parecía que era mayor que el resto cuando en realidad era de los más pequeños", recuerda Iñaki Sáez.